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Les jours du Google Now Launcher sont désormais comptés

Google aurait récemment dévoilé son intention de faire disparaître le Google Now Launcher dans une lettre adressée à ses partenaires. Il ne pourra plus être préinstallé ni téléchargé depuis le Play Store.

L’arrivée du Pixel Launcher nous avait déjà mis la puce à l’oreille : la Google Now Launcher arrive en fin de vie. Dans une lettre adressée à ses partenaires constructeurs, mais interceptée par nos confrères d’Android Police, Google annonce que les jours de son ancien lanceur d’applications phare sont désormais comptés et détaille les deux étapes qui mèneront à sa disparition.

La préinstallation bientôt impossible

La première concerne logiquement les constructeurs. Dès le premier mars, il leur sera impossible de préinstaller le Google Now Launcher sur leurs smartphones. Afin de s’assurer qu’aucun ne cherche à contourner cette décision en ressortant le lanceur de leurs archives, Google affirme qu’il ne certifiera plus aucun appareil équipé. Ils sont donc invités à en intégrer un autre.

Une alternative est d’ailleurs proposée dans le cadre de l’Android Open Source Project, via la nouvelle librairie Search Launcher Services. Celle-ci permet au moins de profiter du panneau Now à gauche du bureau, fonction phare du Google Now Launcher. D’où son nom bien sûr. Aucun changement ne serait en revanche à prévoir pour les smartphones déjà commercialisés avec le lanceur.

Google Now Launcher

Retrait du Play Store avant avril

Les utilisateurs l’ayant installé par leurs propres moyens devraient également pouvoir le conserver, puisque le support logiciel serait maintenu à travers Google Search. Si ce n’est pas déjà fait, il faudra être rapide puisque Google Now Launcher sera bientôt supprimé du Play Store. C’est la seconde étape, prévue elle pour le trimestre en cours, sans plus de précisions.

Reste désormais à savoir si Google se contentera de ces solutions partielles ou proposera un autre lanceur. Les plus optimistes espèrent voir la compatibilité du Pixel Launcher étendue à tous les terminaux Android, mais c’est loin d’être gagné compte tenu de sa nouvelle stratégie basée sur un ensemble de services à valeur ajoutée. Le launcher en fait logiquement partie.

Mathieu Freitas

Mathieu Freitas

Journaliste


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