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Pour son retour dans le mobile, Palm pourrait bien décevoir

La marque Palm, désormais dans le giron du Chinois TCL, devrait prochainement réapparaître avec un premier smartphone sous Android, le PVG100. Les éléments dont nous disposons à l'heure actuelle pointent toutefois vers une fiche technique pour le moins étrange.

Le retour des anciennes gloires, c’est tendance, et Palm pourrait bien ne pas y échapper. La marque américaine, rendue célèbre il y a plus de vingt ans par ses PDA – ces assistants de poches et ancêtres des smartphones d’aujourd’hui – est passée par de nombreuses mains. Cédée à HP en 2010 après l’échec de ses premiers smartphones sous WebOS, l’entreprise est passée entre 2014 et 2015 aux mains d’un géant de l’électronique et de la mobilité : TCL.

Palm Pre Plus

Le Palm Pre Plus © Palm

Depuis lors, les indices pointant vers le retour de Palm se sont multipliés. Un site baptisé « mynewpalm.com » a d’abord vu le jour, suivi par des bruits de couloir de plus en plus pressants. Au printemps dernier, les médias américains croyaient d’ailleurs savoir qu’un nouveau Palm, fabriqué par TCL donc, arriverait chez l’opérateur local Verizon avant la fin de l’année 2018. Si l’exclusivité de l’opérateur n’est en rien confirmée, il semble toutefois que le smartphone se prépare bel et bien à une commercialisation prochaine.

Un mini-smartphone à prévoir ?

Comme le relèvent nos confrères d’Android Police, un certain PVG100 conçu par le groupe Palm est apparu auprès de la FCC (la commission des télécoms américaine) ainsi que de la WiFi Alliance, l’organisme de certification auprès duquel doivent passer les appareils connectés. Le document associé révèle plusieurs éléments notables. D’abord, ce Palm tournera sous Android 8.1 Oreo, ce qui ne surprend guère, TCL étant à la tête d’Alcatel et exploitant la marque BlackBerry, leurs terminaux étant tous équipés de l’OS de Google. Moins enthousiasmant, il est uniquement fait mention du WiFi 2,4 GHz, ce qui signifie que ce Palm PVG100 pourrait faire l’impasse sur le WiFi 5 GHz. Un critère qui laisse entrevoir un positionnement en entrée ou milieu de gamme. Android Police toujours, indique s’être procuré la fiche technique de l’appareil, qui a de quoi surprendre : il serait en effet question que le smartphone se contente d’un écran HD de 3,3 pouces, un format pour le moins inattendu cette année. Il serait animé par un Snapdragon 435 associé à 3 Go de RAM, et disposerait de 32 Go de stockage et d’une batterie de 800 mAh. Vous l’aurez compris, mieux vaut prendre ces derniers éléments avec de grosses pincettes tant ils sont décalés avec le marché du mobile actuel. Pour ne rien arranger, le smartphone serait même surnommé « Pepito ».

Smartphone Palm

Le futur smartphone Palm par TCL ? © Android Police

Avec Palm, TCL compte quoi qu’il en soit relancer le roi des PDA qui ont régné en maîtres sur le marché des produits nomades jusqu’à l’avènement d’Android et des iPhone, au tournant 2006 et 2007. Le capital nostalgie de ses produits n’est toutefois pas comparable à celui des appareils de Nokia, sur lesquels HMD a capitalisé pour relancer la marque en 2017 avec la sortie d’un nouveau 3310. Reste maintenant à savoir sur quels marchés TCL commercialisera son appareil, quelle qu’en soit la fiche technique, et s’il adoptera le clavier complet des smartphone Palm Pre sortis au début des années 2010.

Laure Renouard

Laure Renouard

Journaliste - Fonctionne aussi hors connexion


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