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SteamPal : Valve préparerait une console inspirée de la Nintendo Switch

Valve serait en train de concevoir une console portable semblable à la Switch de Nintendo. Connu sous le nom de SteamPal, ce PC portable au format Switch permettrait de faire tourner des jeux Steam via Linux. Il pourrait débarquer avant la fin de l'année.

Le succès de la Nintendo Switch ne passe pas inaperçu et nombreux sont ceux à vouloir s’en inspirer. Depuis sa sortie, de nombreux projets reprenant le concept de la console de jeu japonaise ont vu le jour, avec plus ou moins de succès. C’est désormais au tour de Valve, le studio derrière la plateforme Steam, de travailler sur un projet similaire, si l’on en croit les informations d’Ars Technica. Le site américain annonce que le studio à l’origine de Half-Life ou Left 4 Dead travaillerait dans le plus grand secret sur une machine portable. Ce PC portable au format Switch serait capable de faire tourner “un grand nombre de jeux Steam” via Linux. La console, actuellement connue sous le nom de code SteamPal, pourrait être dévoilée avant la fin de l’année, à condition que la pénurie de composants ne retarde pas le projet.

Steam

© Valve Corporation

Plusieurs sources abondent en ce sens et la dernière bêta de Steam fait référence à un dispositif appelé SteamPal, comme l’a précisé mardi Pavel Djundik de Steam Database. Le terme serait dérivé d’un autre nom de code, Neptune, qui apparaît dans le code de la plateforme depuis quelques mois. D’autres éléments font référence à “un accès rapide au menu”, à des réglages ou encore à des “SteamPal Games”, des jeux optimisés pour cette plateforme matérielle. Le nom et le projet devront être confirmés par Valve, mais plusieurs indices tendent à confirmer cette indiscrétion.

Les consoles-PC inspirées de la Switch se multiplient

Interrogé sur les plans de sa société concernant le jeu vidéo sur console, le cofondateur de Valve, Gabe Newell, a confié il y a quelques jours : “Vous aurez une idée plus précise d’ici la fin de l’année… et ce ne sera pas la réponse à laquelle vous vous attendez.” L’arrivée de Valve sur ce terrain constituerait une surprise, alors que les consoles-PC inspirées de la Switch ont le vent en poupe. Début 2020, nous avions constaté un intérêt grandissant pour les machines au format Switch, comme la manette Kishi de Razer et surtout l’UFO d’Alienware. Ce concept promet aux joueurs un véritable PC Gaming dans un format (presque) de poche. Des projets comme le GPD Win 3 ou l’AYA Neo ont également vu le jour avec, à chaque fois, la promesse d’une expérience PC pour s’opposer à la puissance limitée de la Switch. De son côté, Qualcomm travaillerait aussi sur une console portable sous Android, équipée d’un SoC Snapdragon.

Dans les faits, aucun de ces PC-consoles n’a encore décollé et le défi s’annonce de taille pour Valve, qui a déjà connu des déboires avec ses projets hardware. Le studio a ainsi abandonné sa manette Steam Controller ou son Steam Link et n’a pas rencontré le succès escompté avec les Steam Machines. Si le design de la SteamPal semble se confirmer, il reste toutefois à définir les choix techniques la concernant.


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