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xCloud, Xbox Game Pass et TV : Microsoft prépare sa révolution

En amont de l’E3, Microsoft a pris la parole pour évoquer ses nouveautés à venir. Xbox et le Game Pass vont s’inviter sur plus d’écrans, dont les téléviseurs connectés, et la firme va proposer ses propres appareils dédiés au streaming. Les serveurs xCloud vont également profiter de la puissance de la Xbox Series X.

Le mois de juin va être rythmé pour l’industrie du jeu vidéo, avec de nombreux événements comme le Summer Game Fest et l’E3 2021. Microsoft n’a pas attendu ces deux temps forts pour évoquer les nouveautés à venir du côté de l’écosystème Xbox. Les projets sont nombreux pour la firme, qui a lancé ses Xbox Series S|X fin 2020 et développe son service de cloud gaming. Son Xbox Cloud Gaming – que nous avons pu essayer en bêta sur PC et iPad – est plein de promesses et Microsoft vient de détailler les évolutions de ce service anciennement connu sous le nom de “project xCloud”.

Xbox Cloud Gaming iPhone iPad Surface

© Microsoft

Sur son Xbox Wire, Microsoft a publié un échange entre Phil Spencer, responsable de la branche Xbox, Satya Nadella, PDG de Microsoft et des membres de l’équipe en charge du gaming, pour évoquer l’avenir du jeu vidéo chez le géant américain. Au cours de cette discussion, Microsoft a multiplié les annonces et confirme que l’application Xbox arrive sur les téléviseurs connectés. “Xbox travaille actuellement avec les fabricants d’écrans de télévision pour intégrer directement l’expérience Xbox dans les télévisions connectées sans qu’aucun autre appareil ne soit nécessaire, une manette suffira”, explique la firme.

Une app Xbox pour les TV connectées et des appareils pour jouer sur tous les écrans

Si le nom des constructeurs n’est pas précisé, il y a fort à parier que Samsung – dont Microsoft s’est rapproché ces dernières années – figure dans cette liste. On peut légitimement penser que LG, qui cible les joueurs avec ces écrans, sera également de la partie. Déjà présente sur Android, l’application pourrait être installée sur les appareils sous Android TV, qui vont aussi accueillir Google Stadia.

On apprend par ailleurs que le cloud gaming de Redmond sera intégré dans l’application Xbox sur PC et console, pour notamment “essayer les jeux avant de les télécharger”. Cette nouveauté sera “disponible plus tard cette année”. Avant cela, tous les abonnés au Game Pass Ultimate pourront accéder au service depuis les navigateurs Edge, Chrome et Safari. L’option sera accessible “dans les semaines qui viennent” pour permettre de jouer “sur la quasi-totalité des appareils”.

Xbox Cloud Gaming xCloud

© Microsoft

Pour aller encore plus loin, Xbox prévoit de rendre son service accessible depuis n’importe quel écran. Microsoft confirme qu’il “conçoit ses propres appareils de streaming pour le cloud” dans le but d’offrir un accès “sans qu’une console ne soit nécessaire”. L’outil pourrait notamment intéresser ceux qui ne disposent pas d’une smart TV, d’un téléviseur compatible ou qui souhaitent jouer à des jeux depuis un moniteur. Un appareil proche du Chromecast de Google est attendu, sans qu’une date de sortie ait été évoquée.

Les serveurs xCloud vont “bientôt” profiter de la puissance de la Xbox Series X

Autre annonce majeure, la firme américaine confie que les serveurs de xCloud vont bientôt utiliser la Xbox Series X. “La mise à jour des datacenters de Microsoft avec la Xbox Series X, notre console nouvelle génération, touche à sa fin”, explique la firme. Il s’agit d’un tournant pour le service de cloud gaming, qui utilisait jusqu’à présent l’architecture de la Xbox One S pour ses serveurs. Bien que prometteur, le service s’appuie donc sur une console vieillissante et limitée techniquement, qui ne correspond plus aux attentes des joueurs.

On a essayé le Xbox Cloud Gaming (bêta) : que vaut le service sur PC et iPad ?

Le fait de se tourner vers les composants de la Xbox Series X va améliorer considérablement l’expérience et la qualité du streaming. Microsoft évoque déjà “des temps de chargement réduits, plus d’images par seconde” et la possibilité de découvrir des jeux optimisés pour Xbox Series X|S. Cela réduirait aussi l’écart avec Stadia, qui a opté pour une approche plus premium. Enfin, on apprend que la firme “étudie de nouvelles propositions d’abonnements” au Game Pass “en tenant compte des réalités financières selon les pays”. Elle travaille également avec des opérateurs téléphoniques pour proposer des modèles économiques similaires au Xbox All Access. Malgré ce virage vers le cloud, Microsoft confirme : “il y a toujours une place pour les consoles et le PC” et de nouvelles machines vont voir le jour dans les années qui viennent.


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