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Prise en main du Sony Xperia 1 II : le smartphone aux faux-airs d’Alpha

test Sony Xperia 1 II

Le Xperia 1 II de Sony laisse une étrange impression. Il est à la fois excellent et particulièrement frustrant. Il séduit en effet sans peine par son design atypique sur un marché aujourd’hui très homogène, intégrant un bouton déclencheur photo physique, une prise jack devenue rare et des haut-parleurs stéréo en façade, mais aussi par son bel écran OLED taillé pour la vidéo. Ses performances semblent à la pointe, et il fourmille d’options de capture d’images qu’il nous tarde d’évaluer plus amplement en Labo. Pourtant, ces qualités côtoient des zones d’ombre : malgré la préinstallation de CoD Mobile, son écran n’offre un taux de rafraîchissement ni de 120 Hz ni de 90 Hz, et la 4K semble peu utile sur un si petit écran. Surtout, ses fonctions de prise de vues - fixes comme animées - s’adressent à un public expert, quand les smartphones concurrents cherchent au contraire à simplifier l’accès aux réglages les plus pointus à leurs utilisateurs. Pour offrir tout son potentiel, le Xperia 1 II devra donc être placé entre les mains d’un public photographe ou vidéaste, mais toujours averti, tandis que les néophytes pourront profiter d’un modèle franchement plaisant à utiliser.

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En marge du Xperia 10 II positionné en milieu de gamme et que nous avons déjà essayé pour vous, Sony propose avec le Xperia 1 II son modèle le plus perfectionné. Un smartphone 5G tourné vers les amateurs d’images fixes et animées, et sur lequel voici nos premières impressions.

Successeur d’un Xperia 1 datant du début 2019, le Xperia 1 II se veut un modèle véritablement premium. Connecté en 5G – c’est le premier de Sony à profiter de cette connectivité -, il se veut le pendant mobile aux appareils photo Alpha. Un programme ambitieux que nous avons détaillé pour vous.

Sony Xperia 1 II

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Rappel des caractéristiques

Haut de gamme oblige, le Xperia 1 II embarque ce que Sony propose de mieux sur mobile. Il est ainsi équipé d’un écran OLED de 6,5 pouces affichant de la 4K, mais aussi de la plateforme Snapdragon 865 de Qualcomm, accompagnée pour l’occasion de 8 Go de mémoire vive. Le smartphone dispose d’un stockage UFS de 256 Go complété par un port microSDXC capable d’accueillir des cartes mémoire jusqu’à 1 To, et d’une batterie de 4000 mAh. Au rayon du multimédia, le Xperia 1 II propose un triple appareil photo dorsal comptant trois modules de 12 Mpx, l’un avec une optique grand-angle, le second avec un zoom et le troisième avec un ultra-grand-angle. L’appareil profite d’un unique capteur de 8 Mpx en façade dédié à la prise de selfies.

Sony Xperia 1 II

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Le design et l’écran

Sony ne revoit pas spécialement le design de sa série Xperia, mais force est de constater que son smartphone a le mérite d’arborer un design “signature” à l’heure où beaucoup de modèles concurrents se ressemblent beaucoup. Le Xperia 1 II hérite ainsi d’un look minimaliste, très rectangulaire à l’heure où la tendance est aux rondeurs, avec un revêtement Gorilla Glass 6 à l’avant comme à l’arrière. Puisqu’il est affublé d’une vitre à l’avant comme à l’arrière, où Sony a opté pour un effet glossy, le smartphone accroche très facilement les traces de doigts.

Sony Xperia 1 II

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Quoi qu’il en soit, le form factor du Xperia 1 II lui confère une bonne prise en main, ses dimensions n’excédant pas 166 × 72 × 7,9 mm grâce à son ratio 21:9, c’est-à-dire étiré en hauteur. Les esprits chagrins regretteront sans doute l’absence de lecteur d’empreintes sous son écran – remplacé par un capteur situé sur son bouton d’allumage, et plutôt pratique d’ailleurs -, mais aussi celle d’un écran infinity incurvé sur les côtés. Le Xperia 1 II présente néanmoins une qualité d’assemblage sans défaut et constitue un ensemble efficace. Il se paie même le luxe de rester relativement léger au regard de son grand écran, puisqu’il n’excède pas les 181 g sur la balance.

Petit plus en matière d’ergonomie, un bouton d’accès direct à l’appareil photo, accessible en bas de la tranche droite du smartphone, permet de lancer l’application sans déverrouiller le mobile et bien sûr joue les déclencheurs physiques. La certification IP65/68, commune chez Sony mais pas forcément sur les smartphones de marques concurrentes, est par ailleurs de la partie.

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Quant à son écran, OLED donc et d’une diagonale de 6,5 pouces, il est à la fois très intéressant et légèrement déceptif. Pour peu que l’on ait déjà goûté à un écran 90 Hz, voire 120 Hz, ce qui se démocratise sur le segment premium, le taux de rafraîchissement standard du Xperia 1 II (60 Hz) risque de laisser sur sa faim. Si l’on apprécie l’absence d’encoche et un format parfaitement adapté à la vidéo comme au jeu, on peut regretter des bordures qui ne sont pas les plus fines du marché. Enfin, on note que cette dalle affiche de la 4K – potentiellement du moins, ses réglages par défaut privilégiant la Full HD. On reste perplexe sur l’intérêt d’une telle définition sur cette diagonale, mais quoi qu’il en soit, le rendu est séduisant. Un bel écran dont nous devrons néanmoins évaluer les qualité lors d’un test Labo pour confirmer cette impression.

Sony Xperia 1 II

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Les performances et l’autonomie

Équipé d’un Snapdragon 865 (un cœur Kryo 585 à 2,84 GHz, trois à 2,42 GHz Kryo 585 et quatre à 1,8 GHz) et de 8 Go de mémoire vive, le Xperia 1 II ne manque de rien comparé à ses concurrents directs. Et si son écran ne profite pas d’un taux de rafraîchissement spécialement dédié aux joueurs, force est de constater que le format étiré du mobile comme ses performances à l’usage ont su nous convaincre. Nous n’avons pas relevé de chauffe particulière ni de soucis de framerate lors de nos parties de Call of Duty Mobile, le jeu étant d’ailleurs préinstallé sur le smartphone. À noter également que le smartphone embarque deux haut-parleurs avant qu’il est agréable d’utiliser en jeu ou au visionnage de vidéos, et qui renforcent le sentiment d’immersion. L’audio fait d’ailleurs partie des éléments les plus soignés par Sony, le Xperia 1 II étant compatible Dolby Atmos, conservant la prise jack qui fait défaut à la grande majorité des smartphones haut de gamme du moment et proposant à la fois le support de l’AptX et des fichiers 360 Reality Audio. Comme toujours, le support des fichiers Hi-Res audio (avec et sans fil) est également de la partie.

Sony Xperia 1 II

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Pour clore cette partie, évoquons la batterie de 4000 mAh intégrée au smartphone. Dans la moyenne actuelle, le smartphone offre une autonomie qui nous a semblé, à la prise en mains du moins, convaincante. Comme les performances du smartphone, il nous faudra vérifier en Labo l’endurance. On note par ailleurs sa compatibilité avec la charge rapide (21W) et avec la charge sans fil. Sony ne prétend pas arriver au niveau des charges ultra-rapides des marques concurrentes, et préfère miser sur une charge adaptative estampillée Xperia ou encore sur son mode d’économie d’énergie Stamina.

La photographie et la vidéo

Le Xperia 1 II adopte la nomenclature “Mark” des appareils photo Sony, et se veut à la fois un smartphone tourné vers le jeu et la consommation d’images, mais aussi un véritable appareil photo/caméra de poche. Des options rappelant celles de ses boîtiers Alpha y sont ainsi incluses, secondant un hardware prometteur sur le papier.

Sony Xperia 1 II

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On trouve ainsi un bloc photo dorsal comprenant trois modules pourvus de capteurs de 12 mégapixels de tailles différentes : un Exmor RS de 1/1,7 pouce pour le principal, un de 1/3,4 pouce pour le second avec zoom, et un Exmor RS de 1/2,55 pouce pour le dernier avec ultra-grand-angle. Au rayon des optiques, signées Zeiss, le module principal est pourvu d’un objectif ouvrant à f/1,7, tandis que le second (stabilisé, comme le premier d’ailleurs) profite d’une ouverture de f/2,4 et le dernier, de f/2,2. Un capteur ToF couronne le tout, pour un ensemble somme toute complet, et assez surprenant dans la mesure où il est rare de retrouver des capteurs de définition semblable sur les différents modules dorsaux des smartphones. Mais en l’occurrence, c’est une bonne surprise !

Sony Xperia 1 II

© Capture d’écran / LaboFnac

L’ensemble fournit une prestation très intéressante, même s’il nous faut souligner un problème de taille : pour profiter de l’ensemble des fonctionnalités photo et vidéo (jusqu’en 4K à 60 fps) du smartphone, il faut s’en remettre à trois applications différentes. Autant dire qu’hormis les plus aguerris, la plupart des utilisateurs risquent de se contenter de l’app Photo classique, et de n’ouvrir que bien rarement les apps Cinema Pro et Photo Pro, lesquelles fourmillent pourtant de réglages et visent clairement les photographes et vidéastes plus experts. C’est d’ailleurs eux que visent les options inspirées de l’univers des Alpha, les appareils photo hybrides de la marque. Elles concernent essentiellement la mise au point, qui nous a semblé pour le moins rapide, puisqu’il s’agit ici d’autoriser un mode rafale à 20 images par seconde avec AF/AE. Ce “burst mode” est d’ailleurs accessible depuis le bouton physique de l’appareil, sous réserve d’activer l’option dans les paramètres de l’application photo : niveau ergonomie, rien à redire, donc. On apprécie également de retrouver le suivi des visages et de l’œil, également appréciable pour réussir des portraits – et accessible dans l’application photo standard. Un mode portrait d’ailleurs bien géré, le capteur ToF ici à l’œuvre s’avérant particulièrement efficace. Sony promet par ailleurs un autofocus couvrant 70 % de l’image, et de fait, il semble bien fonctionner et nous épargner bonne quantité de clichés flous.

Il faut bien avouer que pour profiter de l’ensemble des fonctionnalités de cet appareil, il faut réellement utiliser les applications Cinema et Photo Pro, l’application Photo standard proposant un nombre limité de réglages. Néanmoins, la richesse des menus de ces deux titres risque de rebuter les utilisateurs les moins avertis. Tout est ici question de publics, donc.

Quid de la qualité ? Le niveau de détails nous a semblé élevé, et nous avons apprécié l’homogénéité que l’on peut constater au niveau colorimétrique lorsque l’on passe du grand-angle au zoom ou à l’ultra-grand-angle. À ce niveau de prix, on ne peut s’empêcher de regretter que Sony se “contente” d’un zoom 3x quand ses concurrents commence à dépasser cette limite, mais le Nippon vise clairement des cibles en quête d’autres options – un format cinéma pour le tournage vidéo, par exemple. On regrette également l’absence de mode nuit dédié, et une tendance au bruit lorsque la luminosité baisse, que nous devrons confirmer lors du passage du smartphone en Labo. Voici en tout cas quelques exemples de photos prises avec le Xperia 1 II, à l’aide de son application principale en priorité, puisqu’elle reste la plus aisément accessible au quotidien.

  • Sony Xperia 1 II

    Au zoom © LaboFnac

  • Sony Xperia 1 II

    Au zoom © LaboFnac

  • Sony Xperia 1 II

    À l’ultra-grand-angle © LaboFnac

  • Sony Xperia 1 II

    Au grand-angle © LaboFnac

  • Sony Xperia 1 II

    © LaboFnac

  • Sony Xperia 1 II

    © LaboFnac

Conclusion

Le Xperia 1 II de Sony laisse une étrange impression. Il est à la fois excellent et particulièrement frustrant. Il séduit en effet sans peine par son design atypique sur un marché aujourd’hui très homogène, intégrant un bouton déclencheur photo physique, une prise jack devenue rare et des haut-parleurs stéréo en façade, mais aussi par son bel écran OLED taillé pour la vidéo. Ses performances semblent à la pointe, et il fourmille d’options de capture d’images qu’il nous tarde d’évaluer plus amplement en Labo. Pourtant, ces qualités côtoient des zones d’ombre : malgré la préinstallation de CoD Mobile, son écran n’offre un taux de rafraîchissement ni de 120 Hz ni de 90 Hz, et la 4K semble peu utile sur un si petit écran. Surtout, ses fonctions de prise de vues - fixes comme animées - s’adressent à un public expert, quand les smartphones concurrents cherchent au contraire à simplifier l’accès aux réglages les plus pointus à leurs utilisateurs. Pour offrir tout son potentiel, le Xperia 1 II devra donc être placé entre les mains d’un public photographe ou vidéaste, mais toujours averti, tandis que les néophytes pourront profiter d’un modèle franchement plaisant à utiliser.

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