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Test du Samsung Gear VR with Controller : une manette qui change tout

Samsung Gear VR with Controller

Samsung était déjà loin devant la concurrence en matière de casques VR pour smartphones. Et il creuse encore l'écart avec son dernier Gear VR with Controller. Le dispositif conjugue les qualités habituelles de la gamme en matière de confort et de souplesse d'utilisation avec une manette parfaitement intégrée au système. Si vous possédez un smartphone récent de la gamme Galaxy S (partir des S6), il s'agit clairement de la meilleure solution possible pour profiter au mieux de la réalité virtuelle mobile. L'ajout du Controller fait passer l'ergonomie de l'ensemble dans une nouvelle dimension, grâce à des gestes naturels. Bien sûr, on reste encore assez loin de ce que proposent les cadors du genre que sont le HTC Vive et l'Oculus Rift. Mais pour le format mobile, il n'y a pas mieux.

Note de la rédaction

Le Labo Fnac recommande ce produit

  • - Confort et qualité de fabrication
  • - La manette, un ajout bienvenu
  • - La manette compatible avec les anciens casques
  • - L'image reste un peu floue sur les bords
  • - Toutes les applis ne sont pas compatibles au lancement
  • - Des piles pour alimenter la manette

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Avec la dernière mouture de son Gear VR, Samsung sort de ses propres sentiers battus en livrant le produit avec un nouvel accessoire : le Controller. Cette petite manette promet d’améliorer significativement l’ergonomie de l’ensemble. Voyons si cette promesse est tenue.

C’est devenu une habitude depuis 2014 : pour chacune de ses sorties majeures de smartphones, Samsung dégaine en parallèle une nouvelle version du casque de réalité virtuelle Gear VR. Jusqu’ici, ces nouvelles versions apportaient surtout une compatibilité avec le dernier smartphone.

Mais le Gear VR With Controller est différent. En fait, il s’agit clairement du modèle le plus innovant de la gamme depuis le premier Gear VR. Le casque en lui-même s’avère classique dans son approche, avec quelques petites modifications que nous aborderons plus bas. En revanche, Samsung lui adjoint un accessoire qui change tout : le Controller. Il s’agit d’une petite télécommande qui promet d’améliorer sensiblement l’ergonomie du système.

Test Samsung Gear VR with Controller

L'ergonomie du casque

Le casque en lui-même n’évolue pas outre mesure par rapport à ses précédentes itérations. Qui étaient déjà très bonnes, rappelons-le. L’accessoire s’habille d’une livrée noire sobre, identique à celle qu’arborait déjà la version 2016 du Gear VR. On retrouve donc le même confort et la même qualité pour les finitions. Le casque s’enfile facilement et peut être ajusté non seulement à l’aide de lanières sur les côtés, mais aussi sur le dessus, de sorte que tout le monde trouvera un réglage à sa convenance.

Test Samsung Gear VR with Controller

On apprécie toujours autant la possibilité d’enfiler le casque même avec des lunettes sur le nez. Bien sûr, il ne faut pas non plus que les lunettes en question soient énormes, mais cela fonctionne avec la très grande majorité des montures. Le confort est également de mise une fois le casque en contact avec le visage, grâce à un contour en mousse qui remplit bien son office.

Test Samsung Gear VR with Controller

Pour rendre ce casque compatible avec tous les Galaxy S depuis les S6, les ingénieurs de Samsung ont intégré un système coulissant, qui permet d’adapter toutes les tailles requises. Enfin, on trouve deux connecteurs interchangeables, un USB Type-C et un micro-USB.

Test Samsung Gear VR with Controller

L'ergonomie du Controller (manette)

Comme évoqué plus haut, la véritable nouveauté de ce nouveau casque est à aller chercher du côté de son contrôleur Bluetooth, sobrement baptisé « Controller ». Pour ceux qui connaissent, cette manette est une sorte d’équivalent de la manette Oculus Touch, toutes proportions gardées. Avant de poursuivre, précisons qu’il est également possible de se procurer ce Controller indépendamment, et qu’il se montre compatible avec les précédentes générations du Gear VR. Une très bonne nouvelle, donc. Concrètement, une fois appairée au smartphone, cette manette offre à l’utilisateur un prolongement de son bras dans l’univers virtuel.

Test Samsung Gear VR with Controller

Ce prolongement se matérialise par un faisceau lorsque vous êtes dans l’interface Oculus, puis prend une forme différente en fonction des jeux et applications dans lesquels vous vous trouverez. La plupart du temps, il agit surtout comme un marqueur qui vous permet de voir vers où pointe la manette.

Test Samsung Gear VR with Controller

Pour le reste, la manette se montre vraiment très légère, et dispose aussi des commandes que l’on trouve sur le casque en lui-même, ainsi que d’un pavé directionnel. On trouve donc des touches pour contrôler le volume et deux boutons « Home » et « Retour ». Une gâchette vient compléter le tableau. L’ensemble de ces touches tombe parfaitement sous les doigts et une fois leur emplacement appris, les gestes se font très naturellement. La gâchette est un ajout particulièrement important dans la mesure où elle offre une immersion jamais vue encore sur le Gear VR pour les jeux de tir, particulièrement nombreux sur le store de Samsung.

Test Samsung Gear VR with Controller

À l'usage

Nous avons testé ce casque avec un Samsung Galaxy S8, puis un Galaxy S8+. Rappelons que les lentilles du Gear VR offrent un champ de vision de 101°. Logiquement, le champ de vision (FOV) s’est montré plus important sur le plus grand des deux smartphones. Habituellement, un écran plus petit est synonyme de meilleure résolution, puisque la densité de pixels par pouce est meilleure. Mais dans le cas qui nous intéresse ici, la différence reste vraiment minime entre les deux mobiles sur ce point. Le Gear VR se montre très plaisant à utiliser, avec un bon rendu graphique et une ergonomie transcendée par le Controller.

Test Samsung Gear VR with Controller

Grâce à cet accessoire, la navigation est vraiment plus naturelle dans les menus et les applications, et l’on se prend à passer plus de temps que d’habitude dans les univers virtuels. Le constat est le même pour les jeux qui tirent parti de l’accessoire. Ils ne sont pas très nombreux encore et Samsung a eu le bon goût de les regrouper dans une même zone dans la boutique d’applications. Shooter du zombie avec le Controller a une saveur autrement meilleure que sans.

Test Samsung Gear VR with Controller

Conclusion

Samsung était déjà loin devant la concurrence en matière de casques VR pour smartphones. Et il creuse encore l'écart avec son dernier Gear VR with Controller. Le dispositif conjugue les qualités habituelles de la gamme en matière de confort et de souplesse d'utilisation avec une manette parfaitement intégrée au système. Si vous possédez un smartphone récent de la gamme Galaxy S (partir des S6), il s'agit clairement de la meilleure solution possible pour profiter au mieux de la réalité virtuelle mobile. L'ajout du Controller fait passer l'ergonomie de l'ensemble dans une nouvelle dimension, grâce à des gestes naturels. Bien sûr, on reste encore assez loin de ce que proposent les cadors du genre que sont le HTC Vive et l'Oculus Rift. Mais pour le format mobile, il n'y a pas mieux.

Note de la rédaction

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